Η πρώτη φορά των Ισπανών

Οι Ισπανοί ανέβηκαν στην κορυφή του παγκόσμιου μπάσκετ στην Ιαπωνία. Ο Δημήτρης Καρύδας μας θυμίζει τον τρόπο.
Δημοσίευση: 21/10/2019 - 15:21

Το παγκόσμιο του 2006 στην Ιαπωνία ήταν μια από τις μεγαλύτερε στιγμές για τη χρυσή γενιά του Ισπανικού μπάσκετ που μεσουράνησε για μια δεκαετία περίπου στο διεθνές στερέωμα. 

Οι Ισπανοί είχαν αποτύχει ένα χρόνο νωρίτερα στο Βελιγράδι μένοντας εκτός τελικού Ευρωμπάσκετ και αναζητούσαν για πολλές δεκαετίες μια καλή πορεία σε παγκόσμιο όπου συνήθως αποτύγχαναν. 

Χαρακτηριστικό είναι ότι πριν από το 2006 δεν είχαν καταφέρει ποτέ να ανέβουν σε βάθρο νικητών, έστω και σαν 3οι, σε ένα παγκόσμιο. Στους αγώνες η ΦΙΜΠΑ είχε αποφασίσει να πάρουν μέρος 24 ομάδες, οκτώ περισσότερες από όσες στην προηγούμενη διοργάνωση αλλάζοντας πάλι το format. 

Οι προκριματικοί όμιλοι έγιναν σε τέσσερις διαφορετικές πόλεις με το κάθε γκρουπ να περιλαμβάνει έξι ομάδες.Τα προκριματικά φιλοξενήθηκαν στη Χαμαμάτσου, στο Σαπόρο, τη Χιροσίμα και τη Σεντάι και οι τελικοί στη Σούπερ Αρένα της Σαϊτάμα με χωρητικότητα 21.000 θεατών. 

Οι προκριματικοί κύλησαν χωρίς πολύ μεγάλες εκπλήξεις. Η Αργεντινή καθάρισε αήττητη τον όμιλο της Σεντάι, μεγάλη απογοήτευση του οποίου ήταν η Βενεζουέλα που τερμάτισε τελευταία με μια μόλις νίκη. 

Στο δεύτερο γκρουπ στη Χιροσίμα είχαμε την ίδια εικόνα με τους Ισπανούς να κυριαρχούν και τους οικοδεσπότες Ιάπωνες να μένουν εκτός επόμενης φάσης αφού ηττήθηκαν στον καθοριστικό αγώνα από τη Νέα Ζηλανδία με 60-57.

Η ελληνική ομάδα τερμάτισε επίσης αήττητη στον όμιλο της Χαμαμάτσου παρότι χρειάστηκε να πετύχει μερικές πολύ δύσκολες νίκες. Λύγισε τη Λιθουανία στην παράταση και με μεγάλες ανατροπές στα τελευταία λεπτά Αυστραλία και Βραζιλία. Στο συγκεκριμένο γκρουπ είχαμε μάλλον και τον πιο ηχηρό αποκλεισμό αφού με απολογισμό 1 νίκη και 5 ήττες έμεινε εκτός η Βραζιλία. 

Στον όμιλο του Σαπόρο οι ΗΠΑ δεν είχαν προβλήματα να φτάσουν στο 5-0 αλλά εδώ το δράμα παίχτηκε για τις δύο από τις τέσσερις θέσεις που οδηγούσαν στον επόμενο γύρο. 

Η 3η και η 4η θέση κρίθηκαν σε τριπλή ισοβαθμία Σλοβενίας, Κίνας και Πουέρτο Ρίκο με χαμένους τους Λατινοαμερικάνους. Το Πουέρτο Ρίκο πλήρωσε την ήττα από τη Σλοβενία με 8 πόντους διαφορά. Την τελευταία αγωνιστική οι Κινέζοι νίκησαν με ένα πόντο τη Σλοβενία και πέταξαν έξω από τη συνέχεια τους Πορτορικάνους.

Αμέσως μετά την πρώτη φάση ξεκίνησαν οι νοκ άουτ αγώνες στη Σαϊτάμα. Η ελληνική ομάδα απέκλεισε εύκολα την Κίνα νικώντας με 95-64. Εύκολα προκρίθηκαν οι ΗΠΑ απέναντι στην Αυστραλία και η Αργεντινή που δεν είχε προβλήματα με τη Νέα Ζηλανδία. 

Η Ισπανία στο σούπερ Ευρωπαϊκό ντέρμπι νίκησε τη Σερβία με 90-84 και της απαγόρευσε να υπερασπιστεί τον τίτλο που είχε κερδίσει το 2002. Τουρκία, Λιθουανία και Γαλλία (με την τελευταία να κερδίζει πολύ δύσκολα την Αγκόλα) συμπλήρωσαν την οκτάδα.

Στον προημιτελικό γύρο δεν είχαμε ούτε ένα ανταγωνιστικό παιχνίδι. Η Ελλάδα απέκλεισε σχετικά εύκολα τη Γαλλία με 73-56 αποκλείοντας την για δεύτερη σερί διοργάνωση μετά το έπος του Βελιγραδίου ένα καλοκαίρι νωρίτερα. Ισπανία, Αργεντινή και ΗΠΑ πέρασαν στους ημιτελικούς συμπληρώνοντας επτά νίκες σε ισάριθμους αγώνες. 

Οι 4 ομάδες που είχαν πάρει την πρωτιά στους ομίλους της πρώτης φάσης συνέχιζαν ακάθεκτες. Στους ημιτελικούς είχαμε τον Ελληνικό άθλο επί των ΗΠΑ και την Ισπανία σε ένα άλλο θρίλερ να κερδίζει τους Αργεντίνους με 75-74, αλλά να χάνει με τραυματισμό τον Γκασόλ. 

Παρά την απώλεια του κορυφαίου παίκτη της εμφανίστηκε πολύ αποφασισμένη στον τελικό και δεν άφησε την Ελληνική ομάδα να πάρει ανάσα. Κέρδισε καθαρά με 70-47 και κατέκτησε για πρώτη φορά στην ιστορία της μετάλλιο και μάλιστα χρυσό σε παγκόσμιο κύπελλο. Οι ΗΠΑ αρκέστηκαν στην κατάκτηση του χάλκινου μεταλλίου με μια εύκολη νίκη επί της Αργεντινής στον μικρό τελικό.

Παρά την απουσία του από τον τελικό ο Πάου Γκασόλ αναδείχθηκε MVP των αγώνων. Μαζί του ένας ακόμη Ισπανός ο Χόρχε Γκαρμπαχόσα,ο Καρμέλο Άντονι, ο Μάνου Τζινόμπιλι και ο Θοδωρής Παπαλουκάς. Ο Έλληνας πλέι μέικερ ήταν ο μοναδικός παίκτης της all star πεντάδας που δεν είχε σχέση με το ΝΒΑ! Και ο τελευταίος παίκτης που επιλέχθηκε σε καλύτερη πεντάδα παγκοσμίου χωρίς να παίξει ούτε ένα λεπτό στην καριέρα του στο ΝΒΑ.

Πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης ήταν ο Κινέζος Γιάο Μινγκ με μέσο όρο 25,2 πόντων ανά αγώνα.